Montag, 16. Oktober 2017

Rezension: Blutige Balladen (Hack/Slash 04)

Cover: Blutige Ballden
Hack/Slash 04
Verlag: crosscult
Ich glaube ich hatte bereits erwähnt, dass die Serie Hack/Slash von ihrem ursprünglichem Vorgehen, eine lose Ansammlung an Mini-Serien zu sein, sich langsam zu einer zusammenhängenden Serie mit Meta-Plott umorientiert hatte, oder? Dann haben wir mit diesem vierten Band ein ziermlich undurchsichtiges Experiment vor uns, da die erzählten Geshcichten im Zusammenhang etwas wirr wirken: Zum einen haben wir hier nämlich nicht nur keine Zusammenhängende Erzählung an sich vorliegen, sondern darüber hinaus auch noch eine ganze Menge Chaos durch einen experimentellen Stilwechsel in einer Geschichte.
Jedoch fassen wir mal zusammen: Es fängt damit an, dass ein junger Wissenschaftler sein Frühkindliches Trauma, dass durch ein paar Tittenmagazine verursacht wurde, plötzlich Untot gegenüber steht und immer noch eine gewisse Obsessivität für die ehemalige Schönheit aufbringt.
Dieser Erzählstrang, der dann die dritte Geschichte in diesem Band ausmacht wird anschließend von der Geschichte „Doppel Date“ unterbrochen. Das ist eine Geschichte, die im verschlafenem Städtchen Haver Hill passiert. Aufhänger ist, dass Cassie und Vlad Hinweise auf erneute Aktivitäten von Father Wrath finden, der sich in Richtung der Ortschaft in einer klaren Linie durch die Staaten gemordet zu haben scheint. Das Problem bei der ganzen Sache ist nur: Haver Hill ist eine Kleinstadt, die Stilistisch zu sauber ist, um den üblichen Realismus der Hack/Slash-Comcis zu haben und dementsprechend verändert sich die Zeichenweise der Geschichte über lange Strecken auf eine Weise, die am Ehesten an die Cover erinnert, die ich von den Archei-Comics gesehen habe. (Und dementsprechend wirkt das Ganze so, als sei dieser Part der Geschichte eigentlich aus einer Comic-Reihe entsprungen, die „Unser Freund Taber“ heißt.) Es geht über weite strecken darum, dass ein Haufen Musterschüler sich auf den großen Abschlußball vorbereiten. Und in dieses Szenario Platzen dann Cassie, Hack und Father Wrath rein, die irgendwie extremst verniedlicht wirken. (Während man die ganze Zeit über andeutet, dass die Musterschüler gar nicht so Musterhaft sind, sondern nru darauf warten, dass irgendjemand „endlich“ übergreift.)
Die dritte Geschichte, der „Bade-Club“, handelt von einer Gruppe lesbischer College-Schülerinnen, die etwas zu tief in die vertiefte Esoterik in Kombination mit der Geschichte der Blutgräfin gesehen haben und jetzt von einem ehemaligen Mitglied, dass zum Slasher wurde heimgesucht werden. Außerdem wird hier eine Militär-Einheit erstmalig eingeführt, welche ebenfalls Jagd auf Slasher macht. Das ist auch der erste Moment, an dem Cassier hinweise auf das Werk ihres Vaters erhält. (Eine Geschichte, die in dieser Form schließlich in „Re-Animatoren“ zu Ende erzält wird.)
Die abschließende Geschichte „Kleine Kinder“ schließlich, beschreibt die erste Färte, auf die Cassie und Vlad auf der Suche nach Cassies Vater stoßen. Sie stolpern über das verlassene Haus eines ehemaligen Kollegen von Cassies Vater – Jack Hack – das von verwilderten Kindern angegriffen wird. Das zentrale Element bei dieser ganzen Geschichte ist aber die Tatsache, dass die eigentliche Geschichte über Tagebuchaufzeichnungen erzählt wird, und weniger über die Gewallt des wilden Rudels, dass hier angreift.

Technisch betrachtet ist dieser Band wohl in erster Linie als eines zu bezeichnen: Drama pur!
Bis hierhin waren Slasher die meiste Zeit über eigentlich einfach nur das klassische Wesen, dass aus den Film-Vorbildern entsprungen war. Durch den Wechsel vom für die Comci-Serie wichtigen, klassischen Untoten hin zu Opfern menschlicher Handlungen kommt eine andere Komponente ins Spiel, die das Genre normalerweise eigentlich nicht hergibt. Das ist gerade deswegen spannend, weil auf diesem Weg jetz tmit einem mal doch das Horror-Motiv mehr ausformuliert wird und Cassie und Vlad Thematisch mit einem mal selbst zu den Monstern werden, die sie eigentlich die ganze Zeit über bekämpft hatten. (Ich meine in meiner Rezension zum ersten Band bereits Kritisch angemerkt zu haben, dass Slasher eigentlich psychopathische Menschen von der Genre-Definition her sind und keine Untoten, wie es die Comic-Serie formulierte. Das war für die moralische Dimension nachvollziehbar, aber jetzt, mit der größeren Popularität, schien man Seitens der Produzenten etwas mutiger zu werden und thematisiert (hoffentlich, da ich selbst die Serie in ihrer ursprünglichen Erscheinungsweise damals nicht mehr weiter aboniert hatte) jetzt mit einem mal doch die Bedeutungsebene, dass Cassie und Vlad in ihrer Monsterjagd technisch am laufenden Meter Morde begehen, für die sie eigentlich nach positivem Recht (ich habe es anscheinend gerade mit diesem Begriff) verurteilt gehören.

Fazit


Aus einer etwas finstereren „Monster-of-the-Week“-Geschichte, die grobe ähnlichkeiten mit Buffy oder Supernatural vom Setting her aufweist, wird mit einem mal großes Drama, das jetzt neu zu betrachten und von den daraus folgenden Ergebnissen zu bewerten ist. Der blutige Ansatz, der den Satirischen Umgang mit dem Slasher-Genre hergiebt, bleibt dabei natürlich weiterhin erhalten. Aber gerade dadurch, dass dieser Band hier einiges gerade andeutungsweise umdefiniert wird es erstmal spannend um zu sehen, wie sich das Ganze weiterentwickelt.

Montag, 9. Oktober 2017

Rezension: Battle Angel Alita Band 9: Hyper Future Vision

Cover: Hyper Future Vision
Battle Angel Alita 9
Verlag: Carlsen Comics
Der neunte Badn der Reihe Battle Angel Alita ist auch der Abschließende Band dieser Serie. Auf eine sehr komprimierte Art und Weise werden diverse noch ausstehende Geschichtsstränge zu Ende verknüpft und erzählt: Kaos und Alita stellen sich Nova, der bereits seinen Deal mit Zalem abgeschlossen hat und eigentlich nur noch darauf wartet einen Weg zu finden, diesen letzten bereich zu finden. Damit verbunden sind aber unzählige letzte Opfer: Sowohl Kaos, als auch Den finden ihren letzten Kampf, der sie in stummer Zwiesprache inmitten des Schrottplatzes ein letztes Mal aufeinandertreffen lässt. Diesmal follens einander bewusst.
Alita erliegt in der Zwischenzeit einem Bombenanschlages, nur um schließlich Zalem wieder zu sich zu kommen: Und durch die entsprechenden letzten Offenbarhungen wird mehr und mehr das Vermeitliche Paradies als eine Hölle offenbart, in der selbst die Bewohner nur noch ihr eigenes Ableben suchen.
Der Punkt bei dieser Sache ist, dass so langsam letzte Fragen beantwortet wurden und dabei bestimmte Punkte etwas überhastet erzählt wurden. Letzten Endes läuft die Geschichte hierbei auf die Variante „durchgeknallte künstliche Intelligenz“ hinaus.

Die Geschichte mit den ganzen Cyborgs wird dabei immer mehr zu eben diesem einen Bild: Eine Welt die beständig ihre Werte über Bord geworfen hat und jeden auf der Strecke liegen lässt. Kein hübsches Bild, aber trotzdem als solches zu begreifen. Was übrig bleibt ist dann in gewisser Weise nur noch ein letztes Opfer und ein wundersamer, wenn auch gerade für japanische Geschichten gefühlt ungewöhnliches Happy End.

Fazit

Dieser Band ist in seiner Art irgendwie gehetzt. Man kriegt hierbei mit, dass bestimtme Elemente nicht so ganz zu dem Zusammengeführt worden sind, was eiegntlich Plan der ganzen Geschichte war. Und in diesem Zusammenhang wird trotzdem eine Erzählung zu Ende gebracht, die zumindest halbwegs zufriedenstellend ist. Die Geschichte machte bis zu diesem Zeitpunkt mit ihrer stellenweise hoffnungslos übertriebenen Gewaltdarstellung Spaß zu lesen. Jedoch muss man eines sagen: Das Ende ist Hoffnungsloser Kitsch hoch Zehn.

Warten wir also einfach „Last Order“ ab, und schauen nach, was sich dort ergiebt.

Montag, 2. Oktober 2017

Rezension: Battle Angel Alita Band 8: Kriegschroniken

Cover: Kriegschroniken
Battle Angel Alita 08
Verlag: Carlsen Comics
Vor einer mittlerweile gefühlten halben Ewigkeit habe ich – noch aktiv im Rezensionteam der Blutschwerter – mal damit angefangen meine persönliche Lieblingsserie – und zeitgleich Einstieg in den Manga-Bereich - „Battle Angel Alita“ zu rezensieren. Dummerweise ging damals einiges den Bach runter und eine Zeit lang dachte ich tatsächlich, dass ich diesen Band beim pendeln im Zug hatte liegen lassen. (Außerdem hatte ich im letzten Jahr Geld in die Hand genommen und versucht ein paar Serien, die ich damals nicht verfollständigen konnte, nach Möglichkeit zu komplettieren.)

Der siebte Band der Serie endete damit, dass Alitas neuester Freund sich als gespaltene Persönlichkeit erwies, die von Professor Nova – dem großen Wiedersachen dieser gesammten Geschichte – in zwei Körper aufgeteil wurde: Kaos, der durch seine Psychometire in einer gewaltigen Existenzkrise steckt und Den, den Anführer der Barjack, der Zalem den Krieg erklärt hat. Dieser Band ist jetzt in drei Erzählsträngen aufgeteilt: Das versagen Dens, was seine Ziele angeht, aus der Sicht eines dokumentierenden Journalisten, der als Chronist für die Barjack antritt.
Der andere Erzählstrang ist Kaos, der sich alleine Professor Nova stellt und dessen Wahnsinn erfassen muss.
Der dritte und wichtigste Part der gesamten Erzählung ist aber wieder auf Alita fokussiert. Um genau zu sein, wird hier eine weitere Existenzkrise Alitas geschaffen, die sie zum einen erneut verwundbar macht und zum anderen auf ein weiteres Herausfordert: Der Ido-Geschichtsstrang findet in diesem Band ein entgültiges Ende in der Erzählung, der aber auch wieder nur ein Forshadowing auf etwas anderes ist, was noch von größerer Bedeutung sein wird. Das andere ist, dass hier offenbart wird, warum Zalem Alita als „Tuned“ für ihr Programm haben wollten. Und dieses Programm ist jetzt der entscheidende Wendepunkt des gesamten Krieges: In Form von 12 neuen Individuen, die erwähnt werden.

Man kann diesen Band hier also als Abschluß betrachten, bevor es mit etwas neuem in der Ursrpünglichen Planung weiter gehen sollte. (Allerdings werde ich das weiter erklären, sobald ich dazu gekommen bin mit der „Last Order“-Serie hier anzufangen.) Der Punkt bei der ganzen Sache ist, dass gerade in diesem Band immer mehr über das Thema von „Entscheidungen“ im weitestgehenden Sinne aufgegriffen wird und dabei eine etwas abstruse Bildsprache aufgezeigt wird, wie Wichtig in dieser Hinsicht anscheinend der Verstand zu sein scheint. (Und gerade dieser Punkt des Verstandes sowohl in seiner zerbrechlichsten Form als auch unter der Thematik der Entschlossenheit alles zu überwinden wird zumindest für die Reihe Battle Angel Alita selbst noch sehr Wichtig sein, um alles abzuschließen.

Fazit


Ich habe jetz tgerade nochmal einen Marathon durchgemacht, mich durch die komplette Serie von BAA durchgekämpft um wieder zu den Kriegschroniken zu gelangen. Aktuell verstehe ich durchaus, was mein Ich, dass damals kurz form Abitur stand als ich zum ersten Mal mit Alita in Kontakt kam, so begeistert hatte. Aus meiner jetzigen Perspektive hat sich aber einiges verändert: Ich mag die Serie immer noch, sehe aber eine Menge Schwachstellen in der Erzählung selbst. Dafür entdecke ich irgendwie am laufenden Meter neue, seltsame Aspekte in der grafischen gestalltung der einzelnen Panels, die mir so vorher nicht aufgefallen waren. Irgendwie ist es auch ein gewisser guilty Pleasure, der hier mitschwingt, dass ich mich immer noch für eine dermaßen stumpfe, gorige Geschichte begeistern kann.

Montag, 25. September 2017

Von der Begehrlichkeit des schlechten Scherzes

Eigentlich wäre dieser Artikel vermutlich die unglaublich passenste Gelegenheit, um am ersten April mal etwas Sinnvolles zu schreiben. Währe da nicht vollgender Umstand: Am ersten April sind alle damit beschäftigt mit Äxten bewaffnet durch die Gegend zu laufen und ihren dümmeren Mitmenschen mit einem lauten, sarkastischem „April, April!“ den Schädel einzuschlagen. Weil man den ersten April leid ist.

Und dann gibt es den Umstand, dass es aktuell diesen Unglaublich aktuellen Grund gibt, warum ich diesen Artikel im Moment schreiben wollte. Die Tage kam bei mir ein kleines Paket an, dass das nicht ganz zutreffende Endergebnis eines beinahe über ein Jahrzehnt in mir heimlich vor sich hingrummelndes Verlangen nach dem entsprechendem Produkt befriedigt. Fangen wir also erst einmal mit einem Bild an, dass den entsprechenden derzeitige zustand erkennbar macht.
"My little Pony. Tails of Equestria" von 2017 meets
Kindheitserinnerungen auf VHS 

Links auf dem Foto sehen wir die aktuelle, deutsche Übersetzung des „My little Pony: Tails of Equestria“-Rollenspiels, das Ulisses Spiele in Zusammenarbeit mit dem englischen Spieleherrsteller „River Horse“ herausbringt. Das Objekt rechts daneben ist eine typische VHS-Hülle, wie sie bis in die späten 90er noch verwendung gefunden hatte, eher die DVD vollkommen den Markt durchdrungen hatte. (Jetzt fühle ich mich alt, weil ich erst vor kurzem das dritte Filmträger-Medium für den Heimkino-Bereich aufgegriffen habe.) Der punkt bei der Sache ist, dass meine Schwester und Ich, als wir noch klein waren diese Kassette (und zwei weitere, die ebenfalls Pony-Geschichten in Zeichentrickform zeigten) sehr oft rauf und runter gesehen haben. Das waren zwar nicht die einzigen Video-Kassetten in unserem Haushalt, die eigentlich irgendwo in den Bereich Mädchen-Spielzeug-Crosspromotion fielen und von mir geschätzt wurden, aber da der Auslöser für diesen Artikel eben my Little Pony war, kann ich jetzt darauf zurückgreifen. (In einem Paralel-Universum siniert eine andere Form von mir vermutlich gerade über Lady Lockenlicht, Regina Regenbogen oder die Glücksbärchis.) Wie ich mit sehr viel Mühe festgestellt habe muss es so um 2006 herum passiert sein, dass Wizards of the Coast unter dem Titel „Desighn & Development: Here come the Ponies“ einen – soweit wie ich mich erinnern kann – in Cooperation mit Hasbro erstellten Aprilscherz ins Internet setzten, der ein „My little Pony. Role Playing Game“ ankündigte. (Der ursprüngliche Artikel von WotC selbst existiert schon längst nicht mehr. Darum habe ich hier nur auf den Thread in den Blutschwertern verwiesen, in dem der entsprechende Schock von damals sich zum Ausdruck brachte… und meine erste sehr positive Reaktion auf diese Idee auch noch nachzulesen ist.) Immerhin dauerte es danach noch über ein Jahr, bis die Idee deutlich breiteren Anklang fand. (An dieser Stelle muss ich übrigens gerade breit grinsen, dass der zweite Thread zu dem Thema dann ausgerechnet von Infernal Teddy stammte. Anscheinend teilen wir beide schon deutlich länger gemeinsame Interessen, als uns selbst bewusst ist.) Jetzt kann man natürlich einwerfen, dass in der Zwischenzeit einige Fan-Adaptionen wie Unknown Ponies: Failure is Awesome RPG auf Grundlage von Unknown Armies oder auch Ponyfinder für Pathfinder erschienen sind. Aber wie bei allen Dingen im Leben: Gefühlt ist so eine Adaption mit abgefeilter Seriennummer nicht das Gleiche wie ein Produkt mit dem offiziellem Segen des Herstellers.
Und somit habe ich jetzt über zehn Jahre warten müssen, bis dieser April-Scherz endlich in die Tat umgesetzt worden ist! ZEHN VERDAMMTE, LANGE JAHRE!
Das Mockup-Bild des "My little Pony. Role Playing Game"

Jetzt möchte ich natürlich nicht behaupten, dass ausgerechnet der oben erwähnte April-Scherz der Auslöser für das heutige Buch ist, dass ich in Händen halten kann. Aber dieses Narativ ist halt eben der passende Auslöser für eine andere Beobachtung, die ich über die Jahre gemacht habe, und die mir in dieser Form erst im Hier und Heute der derzeitigen RPG-Industrie dann tatsächlich und wirklich existierend über gerade mal ein paar wenige Jahre aufgefallen ist: Wir befinden uns hier in Deutschland an einem Punkt, wo mit einem mal die für Aprilscherze aufgemachten Mock-Ups entweder in genau der entsprechenden Form, oder aber in einer (aus welchen Gründen auch immer) leicht abgewandelten Form erschienen sind. Und wenn ich mich jetzt zurücklehne und darüber nachdenke kommt mir halt die Frage: Woher kommt das jetzt genau? Ich meine: Irgendwann muss sich eine Änderung im Bewusstsein für diese Art von schlechten Witzen doch herauskristallisiert haben, dass der kreativen Leistung, die die Ankündigung eines fiktivem Produktes mit einem mal ein gewisser Kaufwillen entgegengebracht wird. (Und wenn ich ganz ehrlich bin: ich werde das Gefühl nicht los, dass DrivethruRPG.com eine ganze Menge damit zu tun haben könnte. Und White Wolf.) Um eines vorwegzunehmen: Ich kann keine wirklichen harte Fakten zu dem Thema heraufbeschwören. Von daher versuche ich hier nur spekulativ eine Erklärung herbeizuextrapolieren, die für mich zwar schlüssig ist, aber vermutlich durch ein paar andere Links nochmal anders dargestellt werden kann.

Bekannt ist, dass Drivethrurpg.com von wenigstens einem der Gründer von White Wolf mitbegründet worden ist. Und es ist fast schon auffällig, dass die Fusion von Drivethrurpg.com und rpgnow.com zu „Onebookshelf“ ausgerechnet im selben Jahr passiert, indem der Verlag White Wolf vom Computerspiele-Hersteller CCP aufgekauft wird. (Es gab also zumindest in der Anfangszeit zwischen diesen Beiden Firmen vermutlich noch persönliche Kontakte und damit verbunden auch Interessen, die über die professionelle Geschäftsbeziehung hinaus gingen.) Ich erwähne das jetzt nur, weil die ersten, praktischen Aprilscherze auf dieser Ebene tatsächlich einen White Wolf-Bezug im weitesten Sinne haben. Mir fielen Spontan nämlichen Scion: Extras - Supplemental (Yet Can Be Somewhat Useful On Occasion) Scions von 2013 und die Dudes of Legend von 2010 ein. (Zumindest sind das PDFs deren Existenz als April-Scherze ich in den entsprechenden Jahren aktiv mitbekommen habe.) Außerdem fiel mir auch noch ein, dass ich im Zusammenhang mit den Dudes in einem entsprechendem Forum noch den Nebensatz „traditionell aufwendig gestalteter April-Scherz von White Wolf“ mal gelesen habe… und stolperte daher bei weiterem Suchen über „Shadows of Iceland“ aus dem Jahre 2008. Der Punkt bei all diesen Sache ist der, dass hier zwar „nur“ Ausschnitte aus fiktiven Publikationen, die niemals so wirklich erscheinen würden, präsentiert werden, die gewählte Form der Präsentation, die White Wolf hier betrieben hat, aber dermaßen aufwendig ist, dass sie tatsächlich davon überzeugen kann, man hätte hier ein echtes Produkt vor sich. Allein die Existenz dieser PDFs setzt aber sehr viele Faktoren vorraus, wobei die basalsten natürlich auf den wirtschaftlichen Punkten stehen, die immer noch dazu führen, dass PDFs an sich kein Wert im eigentlichem Sinne beigemessen wird: Es ist im Verhältnis zur regulären Druckerfahne unglaublich viel einfacher, diese Dinger zu Layouten und über den elektronischen Vertriebsweg ist der Kostenfaktor, den die Bereitstellung einer Kopie des PDFs ausmacht, vermutlich vergleichsweise Gering. Unabhängig davon bedarf es allerdings noch all der anderen Faktoren, die da ebenfalls noch mit reinkommen: Jemanden, der bereit ist die Arbeitsstunden der Leute zu bezahlen, die Arbeit in die Erstellung dieser PDFs stecken, so diese nicht in selbstausbeuterischem Herzblut selber freiwillig Stunden darauf werfen. Das betrifft sowohl Layouter, als auch Redakteuere und Autoren und last, but not least, die Illustratoren. White Wolf bediehnte sich aus irgendeiner dieser möglichen Quellen und erschuf dadurch schräge Ideen, die vermutlich sogar in gewissem Grad am Spieltisch einsetzbar wären. (Manchmal stelle ich mir das wie bei dem Computerspieleentwickler Ubisoft vor, wo ausgebrannte Spieleentwickler, die Schreikrämpfe kriegen, sobald sie nur noch eine Code-Zeile Assasins-Creed sehen müssen, einfach ins „Erholungsteam“ gesteckt werden mit dem Auftrag etwas vollkommen anderes zu erstellen, was ihrer Seele gerade gut tut und dann solche Perlen wie Child of Light entstehen. Nur das hier halt ein April-Scherz am Ende stehen muss, der die Arbeit, die man ansonsten macht, nicht ganz so verbissen sieht.) Und auf diese Weise stellt man dann fest, dass urplötzlich ein hochwertiges Produkt entstehen kann, dass aber in einem eigentlich negativem Kontext besetzt ist. (Seien wir mal ehrlich: So wie die meisten von uns vermutlich mit „Aprilscherzen“ sozialisiert wurden ist es eher ein Wunder, dass „Aprilscherz“ von unserer Generation nicht Synonym zu „Arschloch“ benutzt wird.)

Und ab hier gerate ich so langsam aber sicher ins Schwimmen mit meinen Überlegungen: Die deutsche Szene ist ein wenig anders aufgestellt, als die Internationale, wage ich mal ganz wagemutig zu behaupten. Wir sind ungeheuer klein und es ist verhältnismäßig einfach die „obere Ebene“ eines Verlages kennen zu lernen. (Und wenn man manchen Ausführungen hier und da im Netz glauben schenkt ist es die Hürde um vom Fan zum Macher zu werden sogar relativ gering.)
Man muss ein bißchen Zeit investieren und bereit sein etwas Mobilität in die ganze Angelegenheit zu stecken. (Und auch wenn mir der Gedanke überhaupt nicht gefällt, dass ich einer der absurden Knotenpunkte in der Vernetzung der Szene sein könnte, muss ich Thomas Michalski in einem Punkt recht geben, den er bei einem Gespräch auf der letzten RPC zwischen uns beiden versucht hatte zu untermauern: Ich selbst kenne mittlerweile einige Leute… Himmel, ich weis bis heute nicht, wie die Freudschaftsanfrage von Markus Plötz auf Facebook zustande kam, die vor einiger Zeit bei mir aufgeplöppt ist.)
Innerhalb dieser doch noch verhältnismäßig familiären Atmosphäre ist es anscheinend bis zu einem gewissen Grad möglich einzuschätzen wann eine Reaktion ernst gemeint sein könnte und wann nicht. Und das verwandelt dann mit einem mal bestimmte Dinge in kalkulierbare Irritation. Ich erwähne das, weil um 2013/2014 herum mit einem mal eine seltsame, parallele Entwicklung zustande kam. Das erste ist das Abenteuer „Namenlose Nacht. Orgien in den Thermen“, welches aufgrund des mitschwingenden Themas eine Altersempfehlung ab 18 Jahren bekommen hatte. Das erwähne ich jetzt nicht, weil dieses Buch einem Aprlscherz entsprungen ist, sonder weil etwa um März 2014 herum Ulisses-Spiele eine Werbestrategie einschlug, die den Verdacht nahelegte, es hier mit einem Aprilscherz zu tun zu haben… zumindest soweit es die entsprechenden Veröffentlichungen auf Facebook betraf. (Mir ist heutzutage natürlich auch bewusst, dass die erste Ankündigung für den Band aus dem Dezember des vorangegangenen Jahres stammt.)
Wichtiger ist in dem Zusammenhang eher etwas anderes: Der Uhrwerk Verlag, seines Zeichens bekannt für das Baby-Blaue Splittermond kündigte mit einem mal eine Girly-Edition in Rosarot an. Und das weckte von der MockUp-Qualität her wohl tatsächlich zum ersten mal diese Begehrlichkeit des Besonderen. Denn man sah hier tatsächlich zum ersten mal eine „besondere“ Edition, die von dem was sie versprach, auf der optischen Ebene, tatsächlich das wechselte, was Splittermond zu solch einem fürchterlichem, klischeehaftem Jungsspiel machte. Und das war etwas, dass die Leute tatsächlich haben wollten: Diese für die vollkommende Selbstironie angefertigte Ausgabe, die alles Blau im Zierlayout entfernte. (Und deswegen fragte man anscheinend auch häufiger danach.) Was dann kam, war natürlich nicht ganz das, was man sich innerlich erhofft hatte, aber es war tatsächlich eine Wirklichkeit gewordene, pinke Edition.

Und seitdem sind einige andere Aprilscherze aus ähnlichem Kontext auch mit einem mal Wirklichkeit geworden. OrkenspalterTV (die ja in gewisser Weise eines der zwei Medien sind, die der Szene Gesichter gaben und dadurch zusammenwachsen ließen) wurden mit ihrem „Sexy Heinz Kalender“ in die Verlegenheit gebracht, diesen Tatsächlich in die Tat umzusetzen: Zwei Mal!
Und Ulisses ist mit DSA auch ziemlich Tatkräftig dabei, diesem neuen Trend in die Tat umzusetzen: Zum einen wäre da das Rahjasutra, welches mir als erstes über den Weg lief. Das Deluxe Heldendokument für Geweihte Zauberer ist erst von diesem Jahr und – oh Wunder – tatsächlich käuflich zu erwerben. Und der bislang noch größte Timegab sind die „Wege der Vereinigung“ von 2012. Anscheinend schreibt im Hintergrund tatsächlich jemand an dem Scheiß, wie man im Ulisses Spiele Videopodcast 42 von der diesjährigen RPC erfahren konnte.
Bis hierhin habe ich nur die ganze Zeit beispiele gesammelt, dass die Sachen tatsächlich in die Tat umgesetzt worden sind, die wirklich auf einem Aprilscherz entstanden sind. (Und auch wenn der Sexy Heinz Kalender am ende mehr Mhaire Stritter, als Heinz zeigte, in teilweise unglaublich guten Ergebnissen.) Und mein Erklärungsmuster dabei ist nicht unbedingt ein allzu gutes. Meiner Vermutung nach hat diese Welle an Begeisterung über April-Scherze eher etwas mit dem gefühlt durchschnittlichem Alter der Szene von Mitte Dreißig zu tun. Und der Tatsache, dass die Nerds doch irgendwie immer mal die Außenseiter waren. (Und das wir so langsam aber sicher den „traditionellen Scheiß“, den die April-Scherze nunmal sind, nicht mehr leiden können.) Die meisten von uns dürften mal mehr und mal weniger „Disposible Income“ zur verfügung haben. Und wie ich schon sagte: Die Mehrheit von uns steht dem April-Scherz in etwa so gegenüber, wie der entsprechende CEO von Globotech im Film Small Soldiers den Versprechen der Werbefilm-Industrie. Aus dieser Perspektive entspringt ein gewaltiger Zynismus, weil die Kreativ schaffende Minderheit von uns allen auf einmal gefühlt mehr Energie in Dinge steckt, die sie nicht verwirklichen Wollen und deren Basis-Idee dann deutlich besser Klingt, als alles, was sie „normalerweise“ Umsetzen. Also entscheidet der Geldbeutel in Kombination mit der Internetkommunikation über dem kleinen Dienstweg. Die Leute verlangen nach etwas, das eigentlich nur als Fiktion gedacht war. Und aus einem eventuellem Mockup wird Wirklichkeit. Eine immer besser aussehende Wirklichkeit. (Wir alle haben ja mittlerweile Mitbekommen, dass in der deutschen RPG-Szene Auflagen im dreistelligen Bereich eher Standard als Ausnahme sind, und Verkaufszahlen im niedrigen, vierstelligem Bereich sogar verdammt gut ausfallende Produkte darstellen.)

Und von daher bin ich jetzt bei meinen eigenen Überlegungen gerade in einer Zwickmühle, obwohl ich mir ziemlich sicher bin, auf dem richtigen Weg zu sein: Wir befinden uns gerade in einer unglaublich spannenden Zeit, wo mit einem mal, auf eine ganze eigene Weise, mehr Diversität entsteht. Das Problem ist nur: Diese Diversität entspringt nicht der Begeisterung für etwas, sondern dem Frust an etwas. Wir suchen nach der Realisierung von Träumen und sind es leid, dass die besseren Träume bislang immer eben keine Substanz dahinter hatten. Und das hat sich dann so langsam über das letzte Jahrzehnt verändert, dass immer öfter anscheinend offen Ausgesprochen wurde, dass die entsprechende Idee lieber realisiert gesehen würde. Und dadurch springt dann die produktive Kraft der Wunschmaschine an, die jetzt zum ersten mal seid langem in der Szene dazu führt, dass die Träume über den schlechten Witz zu realisierten Begehrlichkeiten wurden.


Wie sieht es beim Rest der hier versammelten Meute im Internet aus? Habt ihr einen dieser Aprilscherze euch schon öfter mal gewünscht? Habt ihr einen davon im Nachhinein erworben? Oder habt ihr sogar zu der kritischen masse gehört, die den Wunsch ausgesprochen hatten, die Fiktion Realität werden sehen zu wollen?

Montag, 18. September 2017

Rezension: Masters of Umdaar (Eine Abenteuerwelt für Fate Core System/Turbo Fate)

Cover: Masters of Umdaar
Deutsche Ausgabe
Verlag: Uhrwerk Verlag
Ich bin in den frühen 80ern geboren. Das heißt: Theoretisch hätte ich eine ganze Menge Fernsehserien im „alten“ Tele5 sehen können, wenn ich nicht ausgerechnet an einer Hauptverkehrsstraße groß geworden währe ohne jegliche Verbindungen ans Kabelfernsehen, das dieser Sender vorausgesetzt hatte. (Die Folge daraus war, dass Besuche bei meinen Großeltern Mütterlicherseits reine Festtage waren, weil ich genau diese Trickfilme dann sehen konnte, die mir normalerweise verwehrt waren.) Allerdings: Irgendwann bin ich auf einem Flohmarktbesuch über bestimmte Action-Figuren gestolpert, die sich als teil der „Masters of the Universe“-Reihe entpuppten (und wie ich sehr viele Jahre später von meiner Mutter erfuhr meinte irgendwann einmal ein damals verkaufender Junge, dass dieser „Kram“ doch längst wieder out sei) was dann zur Folge hatte, dass meine Eltern mir zumindest über die Videoteken in Moers (und mit zwei Video-Rekordern, die sie sich irgendwie geleistet hatten) eine ganze Menge Geschichten dieser speziellen Figuren zusammensammelten. (Später kam dann natürlich auch noch She-Ra: The Prices of Power in meinem Dunstkreis hinzu, aber das ist eine Geschichte für etwas anderes.)
Der Punkt bei der Sache ist: In meiner Erinnerung waren diese ganzen Zeichentrick-Fernsehserien unglaublich großes Kino. (Mir ist bewusst, dass hier die nostalgisch verklärte Wahrnehmung eines Kindes die Erinnerung eines mittlerweile zynischen Mannes in den Dreißigern definiert, aber das Ganze muss ich vorweg einbringen, bevor ich mich mit dem eigentlichen Gegenstand der heutigen Besprechung auseinandersetze.)

Masters of Umdaar ist eines der Settings aus den „Worlds of Adventure“, die Evil Had Publishing über Patreon in der Herstellung finanziert, welches es beim Uhrwerk Verlag in die Übersetzung in die deutsche Sprache geschafft haben. Die Besonderheit bei diesem Setting sind letzten Endes zwei Punkte. Der Erste ist (und warum ich mit diesem sehr nostalgisch-anekdotenhaftem Blick an die Sache gehe) ist tatsächlich im Setting an sich gelegen: Masters of Umdaar ist ein Spiel, dass all die starken Elemente aufgreift, die wir spontan mit den entsprechenden Zeichentrickfilmen aus den 80ern in Verbindung bringen. Hier haben sehr Eindeutig diese leicht verklärten Erinnerungen an Serien wie „He-Man and the Masters of the Universe“, „She-Ra: Princess of Power“ oder auch meinetwegen „Thundercats“ Pate gestanden. (Zumindest gehe ich davon aus, dass heutzutage niemand mehr Freiwillig diese alten Serien sich ansieht, um die eigenen Erinnerungen nicht mit der Realität eines heutigen Geschmacks zerschmettert zu sehen. Jedenfalls würde ich heutzutage lieber nur noch die Action-Figuren in meinen Besitz wieder bringen, als nochmal die Serien zu sehen.)
Der Punkt bei der Sache ist, dass die Namensgebende Welt Umdaar das Überbleibsel einer einmal von einer hochtechnisierten Rasse (den s.g. Demiurgen) „zivilisierten“ Welt ist. Das Problem bei der Sache ist nur: Dieser Eingriff der Demiurgen in die Welt hatte nur so lange Bestand, bis sie irgendwann erneut verschwanden. Die Folge war ein totaler Verfall sämtlicher Kultur, bis sich bestimmte Individuen erhoben und despotisch die Macht an sich Rissen. (Und somit zu den „Meistern von Umdaar“ wurden.) Allerdings muss man dabei erwähnen: Dass, was jetzt von diesen Meistern regiert wird ist im Idealfall als eine Kulturelle Mischform irgendwo zwischen Barbarei und antik-mittelalterlicher Dekadenz angesiedelt, die mit einem Haufen Technik gespickt wurde, welche die Demiurgen hinterlassen haben. (Was zumindest mich stärker an He-Man und She-Ra direkt denken lässt, als an die Thundercats. Wobei ich hinzufügen muss, dass ich von dieser spezifischen Serie nur eine Folge jemals gesehen habe und dahe rnicht weiß, ob ich hier nicht in meiner Erinnerung Elemente von Marshal Brave Star und eventuell Saber Rider mit einfließen lasse, die dafür sorgen, dass ich das Setting der Thundercats immer als deutlich modernere Gegenwart in Erinnerung habe.) Die Charaktere selbst in diesem Setting sind s.g. „Archäonauten“. In Gewisser Weise irgendwas zwischen Abenteuer und Rebellen, auf der Suche nach weiteren Hinterlassenschaften der Demiurgen, die sie im Kampf gegen die Meister von Umdaar einsetzen können. (Das ist echt gewöhnungsbedürftig, dass die in diesem Setting erwähnten „Meister“ die Schurkenliga als Skelletor oder Hordak abbilden sollen.)

Der zweite Besondere Aspekt an diesem Settingband ist etwas, dass ich an anderer Stelle mal als „oldschoolig“ beschrieben habe, weswegen mir jemand in den Kommentare einen Rüffel geben wollte. (Wobei ich mein entsprechendes Argument von damals auch weiterhin hier rüberretten werden: In diesem sehr speziellen Aspekt bedient sich „Masters of Umdaar“ einer oldschooligen Desighnmechanik.) Die Charaktererschaffung bedient sich Zufallstabellen. (Und auch sehr viele weitere Hilfsmittel innerhalb des Bandes, die sich dann aber eher an den SL richten, sind ebenfalls in Zufallstabellen zusammengefasst.) Das klingt angesichts der eigentlich sehr hohen Eigenkontrolle, die Fate einem normalerweise innerhalb der Charaktererschafufng lässt zuerst abstrus, macht aber auf der anderen Ebene dann doch wieder Sinn: Die Zufallstabellen der Charaktererschaffung geben nämlich weniger solche klassischen Werte-Äquivalente wie man sie von D&D her kennt, sondern erschaffen in ihren Würfelwürfen eher „Rassen“ und deren rasseneigenen Fähigkeiten. (Ich wünschte ich könnte hier Bilder von Action-Figuren aus den 80ern zeigen, die ich damals besessen habe. Allerdings sind diese Entweder auf dem Floh-Markt verkauft worden, oder aber in Umzugskisten auf dem Dachboden gelandet, an die ich im Moment nur sehr schwer herankomme. Zugriff hätte ich nur auf einen Vintage-Hordak, der aus einer der neueren Figuren-Serien stammt, die seit Mitte der 2000er anscheinend wieder für solche Freaks wie mich als Sammelobjekte aufgelegt werden. Der Punkt bei der Sache ist, dass die He-Man mitstreiter damals aus einer gewalltigen Ansammlung aus Chimären, Robotern und sonstigen Wesen bestanden. Und das macht es halt so schwierig, diesem gesammten Konzept eine gewisse, verständliche Genre-Bezeichnugn angedeien zu lassen, weil man selbst mit entsprechenden Geschichten groß geworden sein muss, um sich wirklich etwas darunter vorstellen zu können.) Dazu kommen dann noch die Fate-Typischen Dinge wie Aspekte (in diesem Fall wählt man insgesamt vier aus – drei davon definieren den Charakter, einer beschriebt die Beziehung zu einem Gruppenmitglied), Stuns und dergleichen. Das macht die Charaktererschaffung auf einer Ebene verhältnismäßig flink, sorgt aber auch dafür, dass die Gruppen eventuell trotz aller Gemeinsamkeiten auf der theoretischen Ebene nicht unbedingt immer zusammenpassen. (Das ist jetzt zugegebenermaßen Erfahrung aus dem konventionellem Spiel, aber: Man kann noch so sehr dafür sorgen, dass die Charakterkonzepte aufeinander abgestimmt sind, am Ende hat man dann einen Haufen extrem guter Spieler, die hoffnungslos disfunktionale Charaktere spielen.)
Aber auch der Teil der am Ende für den Spielleiter bestimmt ist, hat so seine „kleineren Eigenheiten“: Zum einen wird mit den Regeln von „Cliffhangern“ ein Element eingeführt, dass Szenen mit besonderen Schwierigkeinten Charakterisiert, bei denen die Spieler – um dem den inspirierenden Vorbildern von Umdaar gerecht zu werden – verschiedene Lösungsmöglichkeiten in einer Szene haben, die genau definiert sind und in einer Art tortendiagramm erfasst werden. (Die Spieler haben dabei fünf Anläufe, um diese Szene zu lösen/zu besiegen.)
Dann gibt es noch mit „Die Sternenklingen von Su‘ul“ ein kleines Abenteuer, das in mehrere Szenen aufgeteil wurde und einen entsprechenden Einstieg bilden soll, was das Gefühl für das Setting kriegen anbelangt.)
Und der Rest des Buches sind dann weiterführende Inspirationshilfen und Zufallstabellen-Baukästen für alles Mögliche. Insgesamt ist hier also alles da, um in einer kurzweiligen Weise schnell mal einen One-Shot in Umdaar zu bestreiten.

Womit wir allerdings bei einem Punkt ankommen, den man anmerken muss: Das Büchlein hat gerade einmal 89 Seiten. Diese sind vollgepackt mit Generikern aller Art, aber das war es dann auch schon: Umdaar ist eine Welt mit einer grob umrissenen Vergangenheit und einem „Ist“-Zustand, der über den Worten „Despotische Herrscher“, „unterdrücktes Volk“, „Wiederstand aus Archäonauten, die nach Artefakten suchen, um sich gegen die despotischen Herrscher zu stellen“ letzten Endes nicht hinausgeht. Und hier komme ich dann wieder mal mit meinen Zahlreichen Action-Figuren-Analogien aus den 80ern um die Ecke. Bei den „Masters of the Universe“-Figuren lag in der Packung immer ein kleiner Comic dabei, der eine Geschichte mit der gerade erworbenen Figur erzählte. Anders als in der Fernsehserie waren diese Geschichten aber nicht in irgendeinem zusammenhängendem Kontext zu sehen sondern konnten sich gelegentlich sogar extrem wiedersprechen. Das verbindende Element dabei war allerdings meistens die Figur des „He-Man“, der ein Abenteuer erlebte und dabei entweder die neue Figur zur Seite gestellt bekam, gegen sie antreten musste oder ihr sonstwie über den Weg lief. Das heißt, dass die Welt Umdaar in keiner Weise feste Elemente hat, sondern sich ständig und andauernd im Geist der Gruppe weiterentwickelt und urplötzlich neue Landstriche entwickelt, die gerade für das jeweilige Abenteuer von Nöten sind. (Nach dem Abenteuer im „Sumpf der Verzweiflung“ kommt also ein Abstecher in die „Wüste des Grauens“ und danach versammelt man sich vor dem „Eispalast der Schneekönigin“… irgendwie fällt mir gerade auf, dass dieser gesammte Settingentwurf deutlich mehr Aspekte auf der methodischen Ebene in sich vereint, welche die Oldschool-Szene für sich hochhält, als es für mich zuerst den Eindruck hatte.) Das verbindende Element all dieser Abenteuer ist also schlicht und ergreifend der Umstand, dass die Charaktere hier Abenteuer erleben, die auf einer Welt spielen, die zufällig gerade Umdaar heißt. Und eine andere Gruppe kann jederzeit einen Erfahrungsaustausch mit dieser Gruppe machen über die Abenteuer auf Umdaar, aber eigentlich ist das dann so, als würden sich in der Welt der Konventionellen Rollenspiele D&D-Spieler mit Spielern von Vampire: The Requiem unterhalten. Der springende Punkt bei der Sache ist aber, dass man von Abenteuer zu Abenteuer wechselt und das Umdaar des ersten Abenteuers nicht unbedingt das Umdaar des nächsten Abenteuers ist. (Das klingt jetzt gerade sehr stark nach der Fernsehserie „Sliders“ aus den 90ern.)
Von daher würde ich aus meiner persönlichen Perspektive Umdaar nicht unbedingt als Kampagnen-Setting nutzen wollen. Das ist etwas für One-Shots. Schnelle, aber inspirierte Spiele zwischendurch, die sich mal wieder in diesem Gefühl der Nostalgie bewegen wollen, dass die Erinnerung an all diese großartigen Fernsehserien der Kindheit in einem erweckt.

Fazit

„Masters of Umdaar“ macht den Eindruck eines sehr lohnenswerten Settings für Zwischendurch. Der starke Ansatz über Zufallstabellen viele Dinge zu verwenden kann für ein schnelles, stellenweise stark improvisiertes Spiel überaus Hilfreich sein und die Welt Umdaar verspricht mit ihrer dann doch sehr groben Beschreibung viel Platz für stark individualisierte Abenteuer in hochgradig eigenen Szenarien. Allerdings ist dabei gerade der SL gefordert, der das notwendige Gefühl braucht um dieses Non-Setting zum Leben zu erwecken und entsprechend für die Spieler begreifbar zu machen. (Es gibt hier halt keinen auf dreisigtausend Seiten ausgewälzten Weltenband.)

Das, was Umdaar dann am Ende aber aus macht, werden tatsächlich die Charaktere und ihre Handlungen im Setting sein, dass sie es überhaupt erst miterfinden, indem die Spieler in ihm erzählen. Insofern baut sich hier ganz klar eine sehr spezielle Form von Abenteuer-Spiel auf, dass einen bestimmten Charakter erfüllen muss. (Und der wiederrum dürfte vermutlich nur eine sehr spezielle Gruppe von Spielern ansprechen. Aber genau das ist hierbei nicht so sehr das Problem, Serienjunkies der 80er sind zwar nur ein Teil der Szene, aber diese dürften das Setting um so mehr zu schätzen wissen.)

Samstag, 16. September 2017

[RPG-Blog-O-Quest] September 2017: „Charaktere“

Dadadam… da wären wir mal wieder bei der Blog-o-Quest angelangt. Dieses mal ausgerichtet von Timberwere, die sich rund um das Thema „Charaktere“ ein paar Gedanken gemacht hat, wie sie die Teilnehmer dazu zwingt, sich Gedanken zu machen.
Und da ich gerade in einer ziemlichen Down-Phase mich befinde, die dazu führt, dass alles blöd ist – obwohl ich mich gerade mal wieder zur Fleisarbeit zwinge, die diesen Blog über längere Notzeiten mit Inhalt füllen können muss – stürze ich mich dann auch mal ins Getümmel und versuche ein paar nicht all zu stammelnde Antworten zu geben. (Obwohl ich halt eindeutig eher der Meist-Zeit-Spieler mit Diva-Allüren bin.)


1. Nach welchen Gesichtspunkten und aufgrund welcher Inspirationen baust du deine Charaktere?
Das ist doch wirklich mal eine sehr gute Frage. (Wenn ich jetzt nur darauf eine besonders gewitzte Antwort wüsste.) Ich glaube, wenn man die Artikel-Serie der SLC-Konzepte hier auf dem Blog gelegentlich mitliest kann man sich denken, dass ich ein ziemlich assoziativ agierender Chaot bin.
Das ist von der Methode her etwas, dass ich mir von meinem zweiten Kunst-Professor Henk Visch während meines Studiums in Münster abgeguckt habe. Es geht dabie anfangs gar nicht so sehr darum, was jetzt eigentlich der erste, sehr zentrale Schritt ist, sondern das ein Auslöser für eine Idee nicht all zu Starr mit eindeutigen Kathegorien direkt verknüpft ist.
Sehr häufig fängt es mit einem Bild im Kopf an. (Wobei dieses Bild sehr oft eine Verbindung verschiedener Teil-und-Versatzstücke aus unterschiedlichen anderen Medien, die ich bereits konsumiert habe sein kann. Oder auch shclicht und ergreifend eine lose verknüpfung zweier Themengebiete ist, die mich aus irgendeinem Grund gerade bewegen.)
So ganz klar ist das halt eben nicht immer im ganzen erklärbar (und wenn man meinen nicht wirklich immer ganz eindeutigen Medienkonsum hinzunimmt auch stellenweise eher verwirrend, wenn man die Sprünge mit einberechnet, die dabei auch noch – aus dem assoziativen Gedangengang betrachtet natürlich vollkommen logisch – folgen.)
Ich will mal versuchen an zwei Beispielen zu erklären, wie ein solcher Charakter zustande kommen kann. (Das ich immer mit dem Bewusstsein arbeite, einen Charakter zu erstellen, muss man wohl gar nicht großartig erklären.)

Sarah Arlena Zahn (Ragabash der Fianna, Rang Cliath): Auch wenn ich noch nie ein großartiger Club-Gänger war und auch rein optisch nicht unbedingt dem gängigen Klischee entspreche fühle ich mich seid den späten 90ern durch die „Join-me-Welle“, welche der Song der Band HIM ausgelöst hat, mit der s.g. „schwarzen Szene“ und ihrem Stempel, den sie auf die Pop-Kultur aufgeprägt hat, verbunden. (Am ehesten würde ich mich als reflektierten Pop-Goth bezeichnen, was einige militantere Geister schon wieder als „Style over Substance“ darzustellen versuchen würden.) Wenn man den populäreren Medien, die sich in Form von Musik-Magazinen mit dieser soziokulturellen Strömung (ich hasse den abwertenden Begriff „Sub-Kultur“) beschäftigen (und einigen Beobachtungen meinerseits) folgt, so gibt es innerhalb der Gothic-Szene einige Verknüpfungen mit der Fetish-Bewegung. (Lack-Leder und Latex sind halt durchaus ansprechende Provokationen optischer Natur.) Und von da aus betrachtet ist es dann, wenn man noch Show-Einlagen einiger Bands mit in Betracht zieht, wohl nur ein kleiner Schritt sich ins Thema BDSM einzulesen. (Und damit meine ich weniger karikierende Darstellungen des Komplexes wie die entsprechenden Szenen aus manchen Filmen darstellen, sondern das gesammte Thema rund um Moral, Verhaltenskodixes und Michel Foucaults Betrachtungen zum Thema Identität und Sex.)
Der Punkt bei der ganzen Sache ist nur: Als ich das erste mal mit der Möglichkeit Werewolf: The Apocalypse zu spielen konfrontiert wurde kamen bei der Umschreibung des Ragabash spontan Ideen in diese gesammte Richtung auf. Und auf diesem sehr verqueren Gedankengang kam dann schließlich das Konzept hinter Sarah Arlena Zahn zustande. (Auch wenn der Aspekt der „Domina“ nicht wirklich in unserer Runde so ganz zum tragen kam.) In Kombination mit einem Fragenbogen, den uns unsere SL damals in die Hand drückte entstand dann eine etwas seltsame, wenn auch Recht komplexe Persönlichkeit.
Medjed: Medjed ist ein Shadowrun-Charakter, den ich aktuell gelegentlich bespiele, wenn sich die Runde online trifft. Ich tendiere dazu Elfen zu spielen, wenn das Setting diese hergibt. Und den Anfang machte im Grunde ein Bild in meinem Kopf. Was ich da vor Augen hatte war eine Person in einem langen Ledermantel, wallendes, langes, weißes Haar, dass allerdings stellenweise die kalgeschorenen Eigenschaften eines Undercuts aufwies und somit mehr wie eine Pferdemähne wirkte. Und diese kalten, reflektieren Spiegel, welche das Bild sind, was mir letzten Endes von den Augen Mollys aus der Neuromancer-Trilogie im Gedächtnis geblieben sind. Ich weiß nicht, wo diese Versatzstücke jeweils genau in dieser Form her kommen. (Ich kann nur spekulieren, dass hier manche Aspekte aus den X-Men-Comics und dem ersten Matrix-Film entstammen, allerdings hat das sehr genau in dieser Hinsicht funktioniert, dass ich am Ende eher danach gesehen habe, wie man ein solches Bild mit Hilfe der Shadowrun 5-Regeln nachbilden kann.

2. Was fällt dir am Leichtesten bzw. am Schwersten beim Charakterbau und warum?
Ganz Ehrlich? Nachteile im Sinne der WoD-Definition einzuschränken fällt mir unglaublich schwer. Das habe ich zumindest im Zusammenhang mit einer Apocalypse-Runde in den Dark Ages erlebt. (Es mag eventuell auch daran liegen, dass White Wolf in vielerlei Hinsicht darum bemüht haben sehr attraktive Ansätze gerade in diese Nachteile reinzuschaffen, die der von ihnen Hochgehaltenen Attitüde des Storytellings zu Gute kamen.) Und falls sich jetzt jemand fragt: Ja, ich schätze die WoD in sehr vielen Bestandteilen sehr stark.
Falls man aber einige Freunde von mir fragen sollte, was mir besonders schwer fällt, könnten diese Eventuell mit der Idee um die Ecke kommen, dass ich ein Problem damit habe einen anderen Charakter-Archetypen als die „Kampf-Lesbe“ zu spielen. (Weis der Deivel warum.)
3. Recycelst du gelegentlich Charaktere, die du in einer früheren Runde schon einmal gespielt hast, für neue Runden und warum oder warum nicht?
Es gab da mal einen Gangrel, dessen Basis-Konzept ich für einen Maskerade-Oneshot geschaffen hatte, der ehrlich gesagt vom Trash-Faktor her Hoffnungslos in die Hose gegangen ist (also ich konnte es als Trash noch gerade eben akzeptieren, aber es entsprach einfach nicht so ganz meiner WoD-Vorstellung) und der dann Anschließend nochmal in dem Charakter, den ich für die leider nicht sonderlich alt gewordene Requiem-Runde beim Kamel nochmal verwendet habe, aufgegangen ist. Ansonsten ist das eher schwierig, weil meine Charaktere sehr oft auch aus meinem gerade wieder einmal entsprungenem jüngsten Medien-Konsum irgendwo mit entstehen. (Was jetzt nicht heißen soll, dass ich aktuell sonderlich viele vampirische Schulmädchen in Japan spiele.) Es ist halt so, dass die meisten Charaktere, die ich nutze sehr stark auch von meiner aktuellen Gefühls- und Interessenslage abhängen. Von daher macht es das eher Schwierig eine alte Idee nochmal neu zu verwenden, wenn es doch so viel „neuen geilen Scheiß“ gibt, der irgendwo einfließen muss.
Auf der anderen Seite: Bis jetzt bin ich eher Selten dazu gekommen den Posten des eSeLs auszufüllen. In einer UA-Runde, die für alle Beteiligten vermutlich in nicht all zu guter Erinnerung geblieben sein dürfte, sind aber zwei Avatare aufgetaucht: Einmal der Herrenlose Mann und einmal der Rebell. (Namendlich hörte man auf die Namen Stefan Steinberger und Marco Anderson.)
Wenn ich jetzt erwähne, dass Stefan Steinberger die Fähigkeit „Perforation“ auf dem Charakterblatt hatte müsste zumindest Caninus hellhörig werden. Hier sind tatsächlich zwei Charaktere, die ich vorher mal im Spiel hatte, erneut in einer etwas anderen Situation aufgetaucht.
Ansonsten gab es mal bei den Blutschwertern vor Jahren zu den System-Foren jeweils entsprechenden „Rollenspiel-Talk“-Unterforen, in dem ich eine Daeva im entsprechendem nWoD-Talk geschrieben hatte. (Und im Hintergrund hier existieren ein paar wirre Notizen, die die Ruhrgebietsstadt „Duisburg“ betreffen. Kurz gesagt: Es könnte in einer entsprechenden Interpretation dieser Stadt meinerseits einen Nachtclub im Rotlichmillieu geben, der eine etwas eigensinnige Betreiberin hat.)
4. Wie stehst du zum Charaktertod? Darf dein Charakter sterben bzw. unter welchen Umständen?
Ich glaube hier werden wir nur bedingt einig werden, weil der entsprechende Interpreationsspielraum an solchen Stellen ein wenig Fragwürdig ist: Die Behauptung ist ja, dass der Charaktertod in einer willkürlichen Situation entstehen kann und dabei Aufgrund der besonderen Herausforderung des Kampfes überhaupt das zentrale Element entsteht, dass aus dem Charaktertod etwas besonderes macht. In diesem Fall würde meine Antwort ein klares: Nein! darstellen. Das liegt aber auch daran, dass ich eher in der Geschichtenonkel-Ecke des Ringes hocke und daher irgendwie einen besonderen Aspekt haben möchte, der die ganze Sache mit dem Tod rechtfertigt. (Sprich: Ich bin kein Freund des Charaktertods aufgrund der Herausforderung wegen. Wenn ich die Herausforderung suchen würde, würde ich Marathonlaufen und nicht Rollenspielen.)
Auf der anderen Seite: Es gab da einen Kampf, der aufgrund einer vollkommen verzweifelten Situation in Dark Ages Werewolf entstand: Mein Rudel wollte einen entführten Menschen (der zu allem Umständen auch noch der Love-Interest meiner Shadowlord war) aus den Fängen eines Vampirs befreien. Wir versuchten also am Tag in dessen offizielle Behausung einzudringen und waren den Silberwaffen der Wachen unterlegen. Hätten die hinteren Teammitglieder die beiden im Kampf gefallenen nicht aufgegriffen und die Flucht gesucht, wäre das eine akzeptable Szene für einen Charaktertod gewesen… so wurde meine Shadowlord am Ende zur Blutzgebundenen Dienerin oder Ghoulin des entsprechenden Vampirs um in der Nähe ihres Loveinterests zu sein, was auf lange Sicht noch wesentlich befriedigenderes Drama war.)


Ich weiß: In diesem Thema bin ich eine komplizierte… was ist das männliche Pendant zu „Zicke“?
5. Was bedeutet Charakterentwicklung für dich?
Uha… jetzt kommen wir in dieses komische Gebiet von „Wo willst du mit diesem Charakter eigentlich hin?“ und „Und willst du nicht endlich mal die ganzen EP ausgeben, die sich da auf deinem Charakterbogen angesammelt haben“… in Kombination mit tausend Beispielen, die allesamt beweisen, dass die mir zur Verfügung stehenden Optionen stinklangweilig sind. (Mal ganz im ernst: Was soll an „Ich laufe einer Person und sehe dabei aus wie Frank Sinatra“ so toll bei Verdunklung sein?)
Ja, manchmal ist Charakterentwicklung schlicht und ergreifend der zentrale Punkt auf dem Charakterbogen, den man endlich ausfüllen kann, weil das einen bestimmten Aspekt, den man bis dahin nicht ausfüllen konnte, endlich abrundet. (Aktuelles Beispiel ist meine Salubri in der derzeitigen „Vampire: Dark Ages“ über Hangout, wo ich direkt bei der Charaktererschaffung gesagt habe: Die ersten EP-Ausgaben gehen in Valeren 3.)
Auf der anderen Seite gibt es dann aber auch diese Szenen, die du nicht auf dem Charakterblatt auspunkten kannst. Für mich war das bei meiner derzeitgien Shadowlord-eventuelldochnicht-Ragabash Michaela „Mik“ Darboven, die in einer möglichen Zukunft der Ereignisse spielt, welche die weiter oben erwähnte Sarah Arlena Zahn durchlebt hat, nur um ein Beispiel zu nennen, der Moment, wo sie in ihrem jugendlichem „Leichtsinn“ (die Charaktere hatten zu diesem Zeitpunkt gerade mal ihre erste Verwandlung knapp hinter sich gebracht) einer Metis-Theurgin ihre Liebe gestand. Und mit einer unglaublich panischen Reaktion abgewiesen wurde. (Wir spielen – theoretisch – mit dieser Charakterkonstellation zehn Jahre nach diesen Ereignissen zu Zeit weiter und hingen das letzte Mal, als wir uns als Runde versammelt hatten, in einem Caern in Alabama fest, den wir wieder aufbauen müssen, nachdem wir von Wendigo himself den Auftrag dazu erhalten haben. Nur das die kleine Soap-Opera halt nochmal in die Verlängerung dabei gehen kann. Keine Ahnung, ob Mik nicht eventuell doch noch ihre Arme um ihre Liebste schließen kann, nur um dann nie wieder loszulassen. *evilgrin*
Bonusfrage: Der ___ Charakter, den ich je ____, war ____, weil ____

Die größte Katastrophe von Charakter war ein Ramielit in Engel, weil ich mich nicht in das Setting hineindenken kann (obwohl ich wirklich jeden Aspekt kenne, inklusive Kindersoldaten) und damit im Grunde genommen am Spieltisch effektiv vollkommen gelähmt war. (Das war auch das einzige mal, wo ich wirklich eine radikale Auszeit von einer Runde genommen habe.)

Montag, 11. September 2017

Rezension: Akihisa Ikeda: Rosario + Vampire Season II Band 14

Cover: Akihisa Ikeda
Rosario + Vampire
Season II Band 14
Verlag: Tokyopop
Der letzte, abschließende Band also: Letzten Endes beginnt alles mit dem einen, alles aufbrechendem Knall. Das Hauptquatier von Fairy Tale knallt inmitten einer eigentlich vielbewonten Stadt auf den Boden und in bester Kaijū-Manier stampft der unkontrollierbare Körper von Alucard durch die Gegend. Wie sich allerdings auch weiterhin herausstellt, ist dieser genaue Ort bereits Präpariert worden, um einen letzten Kampf gegen dieses spezielle Monster überhaupt erst möglich zu machen. (Der Zeitgleich der Welt offenbart, dass die Yokai existieren.) Aber das sei nur am Rande erwähnt: Die menschliche Gesellschaft wird hier zwar thematisiert, aber halt eben nur als Reaktionen am Spielfeldrand. In der Geschichte dieses Bandes kommen letzten Endes vom Hauptaspekt her drei Faktoren ins Spiel: Die verbliebenen Herrscher des Jenseits, Tsukunes Holy Lock und Alucard selbst.
Im Grunde erleben wir in einem Anfall von unglaublichem Unfugs den herzzerreißenden Moment, wie Tsukune Moka endgültig seine Liebe gesteht, wir haben einen letzten Rückblick auf die Vergangenheit von Akua, die ihre Schwester Jasmin anscheinend immer noch nicht überwunden hat… tja und dann sehen wir noch, wie Tsukune sein Holy Lock öffnet und sich für Moka dadurch opfern will. (Nur halt eben, dass das Holy Lock von Anfang an einen ganz anderen Zweck hatte, als man bis hierhin dachte.)
Zeitgleich nehmen alle drei Herrscher des Jenseits ihre Wahre Form an und bringen ein finales Opfer. Und in der Zwischenzeit jagt Alucard weltweit Monster aus seiner DNS durch die Straßen und feiert dabei seinen eigenen Meisterplan, der letzten Endes auf die gemeinsame Vergangenheit zwischen Ihm und Akasha Bloodriver zurückzuführen ist.
Ich muss wohl nicht unbedingt sagen, dass das Ganze mit einem großen Deus Ex Machina-Mäßigem Opfer sich auflösen lässt. (Wobei Deus Ex Machina hier nicht wertend zu verstehen ist. Es beendet hier nur eine Situation, die man so wie sie von Anfang an aufgebaut wurde, nicht anders hätte lösen können. Ja, es ist ein wenig … zu sehr Zuckwatte im übertragenem Sinn, aber halt eben eine Lösung.)
Jedenfalls endet alles extrem Melodramatisch und unter tränen, auch wenn der eigentliche Abschluss nochmal ein kurzer Epilog ist: Tsukune, der jetzt ebenfalls ein waschechter Urvampir ist, hat in gewisser Weise die Rolle des Rektors über die Yokai-High vererbt bekommen. (Allerdings ist er für diesen Job noch nicht soweit und muss entsprechend den Rest seiner Ausbildung noch zu Ende bringen.) Zeitgleich erfährt man, dass scheinbar ein Kopfgeld auf ihn ausgesetzt wurde und dies scheint niemand anderem als Mokas Vater zugesagt worden zu sein. (Und natürlich ist auch dieser Mikroplot nichts anderes als reine Ablenkung.) Eigentlich geht es hierbei darum, einen letzten Blick auf die Yokai-High zu werfen, in der das Setting wieder auf den StatusQuo reduziert wurde. Tsukune ist die ewige Blutbar für Moka und der Rest des Harems versucht in der Zwischenzeit verzweifelt sein Herz für sich zu gewinnen. Totales Chaos also.

Das ganze ist dermaßen abstrus konstruiert, dass dieser Band wieder ins Bild passt. Also in das Bild, was die letzten Bände seid einer ganzen Weile zur Durststrecke gemacht haben, aber der Knall mit dem dieses „Kartenhaus“ von einer Story in sich zusammenbricht stimmt einen irgendwie auf eine fast schon melancholische Weise versöhnlich, weil hier am Ende tatsächlich nochmal auf die Unbeschwertheit des Anfangs zurückgegriffen wird.

Fazit

Mir fällt gerade eine Tatsache auf: Innerhalb meiner gesammten Rezensiererei in den letzten Jahren ist das hier tatsächlich die Erste Comic-Reihe, die ich vollständig abschließen kann. Manche laufen noch, bei anderen fehlen ein paar Bände, eine Rezensionsreihe habe irgendwann abgebrochen aus Gründen, etc. Doch hier stehe ich tatsächlich vor dem letzten Band einer Reihe, die ich mehr oder weniger konsequent durchgezogen habe was die Anschaffung und das anschließende Teilen meiner Gedanken hier auf dem Blog betrifft. Von daher wollen wir mal anstelle eines üblichen Fazits zu dem Band nochmal ein paar Überlegungen zur gesammten Serie machen. Ich kannte aus einer anderen Quelle damals bereits den Namen „Rosario + Vampire“ als Marke in der Filmform, als ich einen speziellen Grund im tradierten „Vampire in den Medien“-Ausklang meiner damaligen Vampire-Live-Domäne „Chronik Schattenspiel“ bekam, um mich gezielt mit dem Druckformat der Geschichte auseinandersetzte. Der Punkt war damals, dass ich zwar den Namen „Harem“-Genre schon kannte, aber in der Form noch keinen wirklichen Vertreter dieser Geschichtenerzählung konkret kannte. Was mich an der Geschichte zuerst festhielt war der Umstand, dass alles sehr leichtherzig, ironisch aneinandergereihte Wahnsinn war, den man in dieser Form vermutlich nicht aus europäischen Federn finden kann. Es ist klar, dass aufgrund der Shonen-Zielgruppe hier sehr viel Aktion enthalten war, aber halt eben mehr auf dieser Hochgradig jugendlichen Ebene, die halt das Schulsetting mit sich bringt. Es ging – zumindest in der ersten Season der Geschichte – nicht um die Tatsache, dass es sich hier um eine Welt der Monster handelte. Es ging viel mehr darum, dass hier eine Schule voller Monstern existiert, die sich als eine Karikatur auf die reale Welt verstand. Die Monster versuchten die Menschen nachzuahmen und wirkten zusätzlich dazu auf eine hochgradig absurde Art pubertär-Normal. Zwar gab es immer wieder vereinzelte Elemente, die hier und da mal wieder erneut auftauchten, aber insgesamt betrachtet war es einfach nur ein andauerndes aneinanderreihen zusammenhangloser Einzeltage, die jeweils damit endeten, dass man ein Monster der Woche an der Schule besiegen musste, weil sich der entsprechende Schüler daneben benahm. (Und darüber Hinaus wahr auch noch der Umstand, das Tsukune ein Mensch unter Monstern war, der seine Identität verstecken musst, ein immer wiederkehrendes Thema.)
Das brach mit Season II weg, weil hier eine ganze Menge, in der ersten Staffel noch sehr offen gelassene, lose Fäden zusammengeführt wurden und immer mehr Hintergrund auf den Charakter der Moka fokussiert wurde um eine Auflösung zu schaffen die Dinge erklärt, die aber nicht unbedingt immer überzeugt. Der leichtherzige Witz wahr innerhalb kurzer Zeit gegen einen ernsteren Subton ausgetauscht worden, der zwar zusätzlich noch versucht eauf einer oberflächlichen Ebene das „verrückte“ aufrecht zu lassen, aber das defintiv nicht schaffte. Mir persönlich gefällt die Season II so betrachtet eindeutig nicht mehr so gut, wie der erste Teil, weil hier einiges ausgetauscht wurde, was zu einem dermaßen grundsätzlich veränderten Unterton führt, was zwar dazu führt das einiges besser zusammen passt, aber dadurch verändert sich der Ton auch vollkommen.
Und dann kommen diese letzten Bände zusammen, die so dermaßen an eine schlechte Rollenspiel-Runde erinnern, dass es fast schon kurios ist, wie sehr in gegen Ende versucht habe herauszufinden, welche Mechanismen (und damit verbunden: Welches Rgeelsystem allegein) hier diese dargestellten Szenen am ehesten abbilden könnte.

Grundsätzlich muss ich also nach dieser ganzen Zeit sagen: Wer sich für Magas interessiert und nach einer eher leichten Grundstimmung sucht sollte die Season I sich ansehen. Die zweite Season ist aber her etwas für wirklich hartgesottene, die eine extreme Frustresistenz aufweisen und eventuell auch ein unbefriedigendes Ende erstragen.